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未来20年,本田将不再是一家汽车公司

时间:  2021-11-16 17:20   来源:  汽车商业评论    作者:  朱琳

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长期以来,本田汽车公司一直以顽强的行业独立性、尖端的工程设计以及(也许最重要的是)应用于从飞机、赛车到割草机等一切设备的近乎无懈可击的发动机而闻名。
但是今天驾驶本田思域或讴歌NSX的人,在最近上任的首席执行官三部敏宏(Toshihiro Mibe)领导的一场彻底变革下,20年后可能很难认出这家日本汽车制造商。
如果他的转型成功,本田汽车公司将向埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司学习,开始制造火箭。本田将放弃其长期以来对与其他公司合作的厌恶,并可能与新的合作伙伴,甚至是汽车界以外的科技公司结合。
可能会如何改变本田
·通过2024年的本田Prologue电动车等项目,依靠通用汽车公司的电动车帮助
·在2020年代后半期,在本田自己的专用平台上推出电动车,同时采用固态电池
·到2030年,电动/燃料电池汽车在北美市场的销量将占40%,到2035年将占80%,到2040年将占100%
·打开合作或资本合作的大门,甚至是在汽车行业以外的领域
·以氢燃料电池技术为中心,发展碳中和电力事业
·进入eVTOL,目标是在2030年实现飞机的商业化
·扩展至可回收火箭,将卫星送入近地轨道
未来20年,本田将不再是一家汽车公司
本田还将放弃其著名的内燃发动机,改用纯电动或氢燃料电池系统。在这个截然不同的未来,随着商业模式从个人拥有的汽车转向共享出行,本田(顺应行业趋势)的汽车销量甚至可能会比今天更少。
在接受《汽车新闻》采访时,三部承认,他的设想是一条充满挑战的道路。但这位新老板说,要想在这个艰难的新时代生存下来,唯一的办法就是改变。
“本田将不再是一家汽车公司。”三部坦率地总结道。
打破固有模式
现年60岁的三部被认识他的人形容为想法自由、思想开放的领导者,在公司历史的转折点上拥有自己的一席之地,他不怕打破常规。
他相信,本田作为全球最大的内燃机和碳排放生产商之一,有社会责任重新关注碳中和企业。
“这是我们的主要目标。”三部在东京本田创新实验室(Honda Innovation Lab Tokyo)说。该实验室位于市中心的一座高层,致力于互联、数字和人工智能项目。
未来20年,本田将不再是一家汽车公司
“我有一个2030年以后的具体形象——社会结构将会改变,不仅是汽车,其他领域也会如此。”他说,“商业模式本身必须改变。”
由于他的愿景延伸到未来20年,三部将无法看到它的成果。但外界人士说,他雄心勃勃的改革已经在一家仍然以CVCC发动机等工程成就为荣的公司重新点燃了紧迫感和创新的火花。
“本田的魔力正在恢复。”东京中西研究所(Nakanishi Research Institute)首席汽车分析师中西孝树(Takaki Nakanishi)表示,“三部能不能做到是一回事。但他已经做出了尝试的承诺。这正是他与日本其他汽车业领袖不同的地方。”
新合作伙伴
维持本田的长期生存能力是三部的首要任务。
这位新老板于2021年4月1日上任,他已经开始放松其固执的公司独立性,而长期以来,CEO办公室里的一群前任一直认为这种独立性是神圣不可侵犯的。
未来20年,本田将不再是一家汽车公司
▲三部敏宏接替八乡隆弘担任本田CEO
本田是唯一一家仍然坚持独立的日本汽车公司,因为日本汽车制造商的公司已经凝聚成以丰田汽车公司和日产汽车公司为中心的两大集团。但三部承认,作为全球舞台上的一个中型企业,本田需要朋友的帮助。
就目前而言,这意味着在从氢燃料电池技术到电动汽车等一系列项目上与通用汽车展开合作。但是,尽管之前的本田高管坚决排除了与通用或其他公司交叉持股的可能性,三部表示,他对任何能够带来价值和竞争优势的合作关系都持开放态度——抛弃公司的自负。
“我不是简单地执着于保持独立。”他说,“并不是‘独立第一’。”
三部指出,在本田寻求新业务之际,与信息技术公司甚至娱乐公司的合作是值得探索的想法。
“如果持股成为必要的一部分,那么我们也需要考虑这一点。”三部表示,“我们看看现在的本田,我们能自己做所有的事情吗?不幸的是,答案是否定的。因此,我将考虑结盟的可能性。”
“我必须说我已经在考虑这个问题了。”他说。他还指出,本田并未与苹果进行谈判。
三部说,本田转型的口号是实现碳中和。这是另一个重大的转变,特别是对于一个在本田公司作为内燃机大师,开发了该公司最著名的一些发动机的资深工程师来说。展望未来,三部正试图预测什么样的企业会在一个碳中和的世界中蓬勃发展。
 
未来20年,本田将不再是一家汽车公司
三部,高而瘦,有着年轻的面孔和自信的英语能力。他具有国际视野,愿意尝试新事物,这在一定程度上源于他长期担任本田与通用的最高联络人。
“他认为向电动汽车的转变在一定程度上是一种社会责任。但他也认为这是一个巨大的商机。”一位来自本田以外、与三部共事多年的驻日汽车业高管表示。“他和他在本田的前任完全不同。他的思想非常开放。他敢于说出自己的想法,敢于与众不同。”
火箭和机器人
三部在掌舵后不到一个月就证明了这一点。2021年4月下旬,他宣布本田将在2040年前完全不使用汽油,放弃内燃汽车,转而采用纯电动或燃料电池汽车,这一消息震惊了整个行业。
尽管有预算和规模上的限制,本田是迄今为止唯一一家加入日益增长的国际趋势的日本汽车制造商,即制定具体的时间表来实现全面电动化。
这一转型意味着放弃本田半个多世纪来不断完善内燃机所积累的不可估量的品牌资产和无价的知识产权。
而对工人来说,这也可能意味着艰难的过渡。
未来20年,本田将不再是一家汽车公司
日本有2000多名本田员工申请了一项提前退休计划,目的是在公司转向需要新技能的新技术之际,清理老年员工的队伍。据日本《日经商业日报》报道,该计划是本田公司10年来的第一个此类买断计划。
三部说,无论技术如何,本田的工程师智囊团都能适应。
“我们拥有的最佳资产不是发动机本身,而是制造这些发动机的人力资源。”他说,“目前生产发动机的人被重新分配到燃料电池或固态电池等领域。”
“一直以来在生产发动机的人力资源将不得不改变重点。”
投资细节
尽管本田制定了大胆的电动汽车路线图,但该公司一直对投资数据等细节保持沉默。通用、福特、大众和现代等全球竞争对手都提出了投资数十亿美元发展电动汽车的计划。
即便是在纯电动领域行动缓慢的日本竞争对手丰田,也在9月份表示,到2030年,它将投入近140亿美元用于电池研发。日产刚刚开通了一条生产线,这是2.92亿美元用于一个日本电动汽车中心的一部分。
本田将需要大量资金来维持自身的转型。
这家日本第二大汽车制造商计划在2020年代后半段推出自己的专用电动汽车平台,名为e:Architecture,以及固态电池。与此同时,它还在一家“移动即服务”企业旗下,与通用的Cruise合作开发自动驾驶汽车。
未来20年,本田将不再是一家汽车公司
2021年9月,本田表示将进军电动垂直起降飞机领域,目标是到2030年实现商业化。然后,它将开发小型、可重复使用的火箭,将卫星送入近地轨道,从而彻底打破地球的束缚。本田11月证实,已经对其原型火箭进行了燃烧测试。
另一个新的关注领域将是化身机器人——拥有手臂、手和手指的机器,能够捕捉真实的人类动作,“使虚拟移动成为可能”。
“这是一个必要的决定,以确保本田在未来的可持续存在。”三部说。
“改变”
三部说这个宏伟的计划还在酝酿中。但他说,本田可能会在2022年初宣布新的细节,比如北美的产品和电池战略。
在中国,本田已经提供了一丝线索。2021年10月,三部宣布,本田将在未来五年内在中国以一个新的“e:N系列”品牌在中国推出10款电动车型。本田甚至打算从中国出口这些车型。为了强调自己的意图,本田展示了三款电动概念车,它们有棱角分明的造型、板状的金属板和尖锐的船形车头。
未来20年,本田将不再是一家汽车公司
本田在全球的电动汽车转型成本是多少?
“我只能说是多达几十亿甚至上百亿的钱。”三部说。
随着固态电池的问世,本田的加速发展将在2020年代末开始。他说,这项技术将成为“游戏规则的改变者”。
从某种意义上说,本田之所以不愿大举投资目前的锂离子电池技术,是因为它押注固态电池技术的突破即将到来。
三部说,本田计划在2022年建立一条固态电池的试验线,作为大规模生产的一步。与此同时,本田与通用的合作可以被视为通往那个时代的桥梁,帮助本田在自己的下一代技术准备就绪之前,填补电动汽车领域的空白。
“如果我们的投资太大,我们觉得生产设备不能轻易地在锂离子和固态电池之间普及。”三部说,“因此,我们需要从长计议,并考虑什么时间是这项数十亿美元投资的最佳时机。”
但有一件事本田可能不会很快详细说明,那就是长期的汽车销售目标。
在截至2021年3月31日的财年中,本田在全球销售了455万辆汽车,由于全球半导体短缺影响了产量,预计本财年的交货量将降至420万辆。
这家汽车制造商希望,到2030年,其在北美等主要市场的销量中,40%将是全电动或燃料电池汽车,并在2040年实现全球车队的零排放。
但三部表示,价值将取决于新的移动模式和软件,而不一定是数量。
“一般来说,车辆的绝对数量可能会因为共享而下降。我不认为我们能保持汽车的绝对数量。”三部在谈到行业方向时说。
“我们肯定必须改变当前的汽车业务模式。”他表示,“这就是为什么我们不公布一个数字目标。盈利结构也将发生变化。”
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